BKKC Mestmag logo Adverteren
Online community voor cultuur in Noord-Brabant

Een jubileum: dit jaar wordt voor de tiende keer het Playgrounds Festival georganiseerd. Mestmag.nl sprak met directeur Leon van Rooij over het succes van het festival en hoe je het voor elkaar krijgt om zo veel internationale namen in je line-up te krijgen.

Geschreven door Renée de Kruif

“Het festival is gewoon één groot feest”, aldus Leon van Rooij. “Het vieren van de beeldcultuur staat centraal.” En dat vieren wordt bij het Playgrounds Festival groots aangepakt, met dit jaar een editie in Breda én Amsterdam. “We zetten sprekers naast illustrators, zodat zij kennis kunnen uitwisselen en daarnaast ook voor inspiratie zorgen. En alles wordt omringd door muziek en diverse workshops.”

Leon van Rooij, directeur van Playgrounds Festival Leon van Rooij, directeur van Playgrounds Festival Credits: Willeke Machiels

Een jubileum

Omdat het de tiende editie is, heeft de organisatie wat extra’s geprogrammeerd. Leon van Rooij wil nog niet alles verklappen, maar licht een tipje van de sluier op; “Naast hele grote Oscarwinnende namen, hebben we dit jaar ook een project omtrent beatboxen, een hele installatie laten bouwen en tien talentvolle filmmakers korte filmpjes laten produceren.”

De line-up

Eén van de grote namen die dit jaar naar het Playgrounds Festival komt is Laika. Deze Amerikaanse filmmakers zijn volgens Leon toonaangevend in hun vak. “Ze hebben net een nieuwe film uitgebracht, Kubo and the two strings. Ze gebruiken verschillende technieken, waaronder die van 3D printen. Zij printen de poppen 3D, soms wel tot drie keer zo groot als mensen en gebruiken die dan weer in hun films.”

Ook is Leon van Rooij trots dat Tippett Studio, ook vanuit Amerika, naar het Playgrounds Festival komt. “Oprichter Phill Tippett heeft al in 1975 gewerkt aan een stop motion scene voor Star Wars.”

Een internationale line-up, hoe pak je dat aan? 

Duidelijk mag zijn dat het Leon van Rooij lukt op internationale namen naar zijn festival te krijgen. De vraag is, hoe doet hij dit toch? “Noem het de Brabantse manier”, zegt Leon. “Gastvrijheid is heel belangrijk. We zijn heel bescheiden begonnen en gaven talent een kans. Namen die tien jaar geleden werden gezien als talent, zijn inmiddels uitgegroeid tot beroemdheden die werken bij Disney en Pixar. Door onze gastvrije houding hebben zij het als heel prettig ervaren om naar ons festival te komen en dat heeft weer nieuwe deuren geopend. We waarderen het ook enorm dat mensen een vliegtuig pakken vanuit Amerika om deel uit te kunnen maken van ons festival.” 

Niet alleen gastvrijheid naar je gasten is belangrijk volgens Leon. Ook dat je naar je publiek luistert. “We zijn begonnen in De NWE Vorst in Tilburg. Niet te groot en een enorme fijne sfeer. We werken vanuit een passie en als je deze passie weet vol te houden, bouw je vanzelf een trouw netwerk. Je moet dichtbij jezelf blijven en oprecht zijn. Dat wordt gewaardeerd. Ik weet dat lobbyen erbij hoort, maar ik ben daar ontzettend slecht in.” Leon omschrijft het heel mooi als ‘je moet geen plofkip zijn’. “We willen het publiek inspireren en stellen ons dienstbaar op. Ik denk dat transparantie heel belangrijk is in dit geheel en dat je je niet anders voordoet dan je bent.”

Playgrounds Festival in Eindhoven (2013) Playgrounds Festival in Eindhoven (2013) Credits: Willeke Machiels 
Je moet geen plofkip zijn.
- Leon van Rooij

Dit jaar is het Playgrounds Festival in Breda, in het Chassé Theater. “We hebben er voor gekozen om naar Breda te verhuizen, omdat hier ook veel opleidingen zitten die aansluiten bij ons publiek zoals het AKV St. Joost. Overigens hebben we eerder ook in Eindhoven gestaan met ons festival.” En nu dit jaar dus ook in Amsterdam. “We brengen de Brabantse sfeer naar Amsterdam en willen zo noord en zuid Nederland met elkaar verbinden, want in Amsterdam zit natuurlijk ook een hoop talent en opleidingen die bij onze doelgroep aansluiten.”

Dat internationale namen naar je festival halen niet geheel zonder problemen verloopt, was te verwachten. “Drukke agenda’s, dat is wel het grootste probleem”, zegt Leon. “Het zijn belangrijke en veelgevraagde namen, dus die hebben ook drukke agenda’s. Dan kan het weleens voorkomen dat we op het allerlaatste moment een afzegging krijgen. Daarnaast zitten er ook een hoop personen tussen waar je contact mee hebt. Het maakt je kwetsbaar, maar gelukkig zien we dat veel mensen al een kaartje kopen voor het festival voordat de line-up überhaupt bekend is. Ze hebben dus een hoop vertrouwen in ons en dat is erg fijn om te merken.”

We vroegen Leon van Rooij welke naam hij nog heel graag op zijn festivalline-up zou zien en na wat verschillende namen genoemd te hebben, kwam hij heel duidelijk uit bij één: Björk. “Als dat me lukt, kan je me wegdragen. Hoe zij verschillende disciplines met elkaar kan verbinden is ongelooflijk. Wat een toonaangevend persoon is dat.”

Als het me lukt om Björk naar het festival te halen, kan je me wegdragen.
- Leon van Rooij

Het Playgrounds Festival vindt 31 oktober t/m 2 november plaats in het Chassé Theater in Breda. Playgrounds Festival | International Digital Arts Festival 

Foto in de header: Playgrounds Festival in Eindhoven (2013) - Fotograaf: Willeke Machiels

Hoe heb jij het Playgrounds Festival beleefd?

Contact

Renée de Kruif

Renée de Kruif

Freelance journalist, tekstschrijver en fotograaf linkedin.com

Reageren